Archive for the ‘Historie’ Category

Forskning og forbrytelser

23.12.09

Her om dagen kom jeg over en interessant dokumentar på svensk TV om den amerikanske legen og forskeren Carleton Gajdusek. Gajdusek tilbragte mange år på Papua Ny-Guinea for å forske på den mystiske sykdommen kuru som herjet Fore-folket. Dette er en sykdom som er nært beslektet med kugalskap og skrapesyke og medfører ukontrollert skjelving, psykisk ubalanse og en uungåelig død. Gajdusek fant etter hvert ut at stammens tradisjon for å spise sine døde slektninger, med det formål å bevare livskraften til de avdøde, førte til spredning av sykdommen. Særlig hjernene, som vanligvis ble spist av kvinner og barn, viste seg å være farligst i denne sammenhengen. Gajdusek mottok nobelprisen i medisin i 1976 for dette arbeidet.

I løpet av sitt virke på Papua Ny-Guinea adopterte Gajdusek flere titalls barn og brakte dem til USA for å få utdanning og en bedre fremtid. Men i 1996 beskylder en av adoptivsønnene hans ham for seksuelle overgrep og det viser seg senere at flere av barna har opplevd dette. Gajdusek har siden fremstått som en innbitt forsvarer av pedofili i flere intervjuer. Gjennom sitt på Papua Ny-Guinea kom han i kontakt med Kukukuku-stammen hvor pedofili praktiseres i stor grad og spiller en sentral rolle i kulturen. Han brukte blant annet denne kulturen som forsvar for sine egne overgrep. I de siste årene av sitt liv levde han i eksil i Europa før han, av alle steder, døde i Tromsø den 12. desember 2008. Dokumentaren berørte mange interessante problemstillinger underveis, blant annet primitive kulturers plass i det moderne samfunn, forskningsetikk, manglende selvinnsikt på tross av vitenskapelig genialitet og hva som skjer når ressurssterke og kjente personer blir avslørt som overgripere.

For de interesserte kan dokumentaren tilsynelatende lastes ned her gjennom BitTorrent.

Advertisements

Bluescreen

13.10.09

I likhet med all annen teknologi har spesialeffekter i film gjennomgått en rivende utvikling de siste hundre årene. Man begynte med enkle modeller og stop-motion, fortsatte med bluescreen før man i dag har endt opp med bruk av avanserte digitale hjelpemidler. YouTube gir oss muligheten til å se hundre års utvikling på fem minutter, med et virkningsfullt resultat:

Så kan man jo bare spekulere over hvor vi vil være om hundre år.

Nordsjøens svarte gull

05.10.09

Kom over en eldre artikkel fra Time Magazine fra 1975 om oljeeventyret i Nordsjøen som ennå ikke hadde slått ut i full blomst. Den tilbyr blant annet tidskorrigerte perspektiver på et par ting, for eksempel hvilken posisjon Norge var i før bonanzaen:

For the Norwegians, already rich in money and energy supplies, North Sea oil means a chance to become richer still as the «blue-eyed Arabs of the North.»

Med andre ord var ikke nordmenn fattige bønder som bodde i laftede trehus og ikke visste hva velstand var, slik mange liker å fremstille det i dag. Uansett sto vi på bar bakke når oljen ble oppdaget, så vi (da spesielt Stavanger) ble invadert av erfarne oljefolk fra spesielt USA og Frankrike, som igjen møtte utfordringer i forhold til tilpasning:

Wages are high—for some skills twice those in the U.S.—but so are prices. Scotch costs $3.50 a shot, discouraging noisy sprees by roustabouts and divers and keeping Stavanger almost as quiet and staid as ever. Because of Norwegian taxes, a Toyota shipped from Japan costs $9,500, as much as a fully equipped Cadillac in the U.S. Cigarettes are $1.50 a pack, and groceries are double U.S. prices.

Selv om Norge ikke har briljert i bilproduksjon, merkevareskaping eller IT-innovasjon, kan vi fortsatt være stolt av det vi har utrettet i forbindelse med oljeutvinningen i Nordsjøen. Sammen med de andre landene som har drevet utvinning i Nordsjøen har vi stått bak svært ressurskrevende innovasjon for å i det hele tatt kunne utvinne olje på vår kontinentalsokkel:

Development costs, paced by outlays for labor and expensive equipment (see color), have in many cases doubled, or even tripled, in the past two years. Through 1980, costs could reach $35 billion for Britain and Norway alone, or $11 billion more than the U.S. spent to land a man on the moon.

Et ikons historie

20.08.09

I forbindelse med 20-årsmarkeringen av demonstrasjonene og senere massakren på den himmelske freds plass tidligere i år gjenfortalte The New York Times historiene til fire fotografer som tok de ikoniske bildene av «stridsvogn-mannen». I tillegg publiserte de et bilde av situasjonen tatt fra bakkenivå som aldri før har blitt vist.

We love da moon (’cause it is close to us)

20.07.09

Som de fleste sikkert har fått med seg nå, så er det i dag 40 år siden mennesket for første gang satte sin fot på månen. Jeg skal ikke begi meg ut på noen lengre filosofisk utredning om betydningen av denne dagen, men heller lenke til et tankevekkende bildegalleri og en liste over interessante fakta om turen som ikke er så kjent. For eksempel:

7. When Buzz Aldrin joined Armstrong on the surface, he had to make sure not to lock the Eagle’s door because there was no outer handle.

Overskriften henspiller forøvrig på den vakreste hyllesten jeg har sett av vår kjære måne.